Distinguiamo castagne e marroni: le castagne sono il frutto degli alberi selvatici, i marroni sono i frutti degli alberi coltivati e successivamente migliorati con la selezione agricola.

I marroni sono un frutto molto dolce e particolarmente calorico, apportano circa 174 calorie ogni 100 grammi; per questo è necessario assumerli con moderazione. Allo stesso tempo questi frutti contengono un’elevata quantità di minerali, vitamine e ferro. 100 grammi di castagne contengono però solo 1,7 grammi di grassi, di cui la maggior parte sono grassi insaturi “buoni”, ovvero omega 3 e omega 6, utili per prevenire malattie cardiovascolari, per ridurre il colesterolo e per favorire lo sviluppo della retina nei bambini. Questi frutti hanno ottime proprietà energetiche e sono ideali per chi combattere stress e debolezza fisica.

Forniscono una scorta di minerali e vitamine, in particolare del gruppo B, E, K, oltre che potassio, fosforo, magnesio, zinco, rame e manganese.